dimanche, novembre 27, 2022

Comment être inclusif peut être insultant

Crédit…Delcan et Cie.

Écrivain d’opinion

Jon Batiste est un musicien de jazz de haut niveau qui est le chef d’orchestre de “The Late Show With Stephen Colbert”. Curtis Stewart est un violoniste de haut niveau qui chevauche de manière créative les frontières entre les genres musicaux.

Les deux ont été nominés pour les Grammys en musique classique – mais pour la musique qui n’est pas classique. Beaucoup de musiciens ne sont pas contents , et ils ont raison de penser que le genre n’est pas respecté. En plus de cela, je pense que deux talents virtuoses sont insultés. Un de mes souvenirs nous aidera à comprendre pourquoi.

Une fois, j’ai suivi un cours dans lequel le professeur affirmait que Duke Ellington était le premier compositeur classique noir. Peu importe que ce n’est tout simplement pas vrai. Le professeur, à vrai dire, avait été recruté à la dernière minute et était un peu au-dessus de sa tête. Il ne connaissait peut-être pas Joseph Boulogne, William Grant Still, William Levi Dawson et d’autres. Mais le problème était de traiter Ellington comme un compositeur classique, par opposition au génie qu’il était de faire ce qu’il faisait : le jazz. Ou simplement de la musique, car il préférait penser à son travail, tout comme son collègue le génie Louis Armstrong l’a fait.

On pourrait penser qu’Ellington est classique dans la mesure où il a travaillé avec un groupe de nombreux instruments et s’est mis à créer des suites de forme longue ainsi que des coupes rapides de trois minutes. Mais la comparaison est superficielle. Une partie de ce qui définit la musique classique est le développement prolongé et la synthèse de thèmes, et ce n’était pas le style d’Ellington. Même ses plus grandes œuvres consistaient en des pièces astucieusement enchaînées (bien que, oh, les pièces !!) plutôt qu’un thème transformé en plusieurs minutes et entrelacé avec un deuxième et peut-être un troisième. De plus, alors que la musique classique dans la pratique a parfois impliqué un certain degré d’improvisation dans l’interprétation, en particulier à ses origines, c’est principalement une forme écrite, exigeant que l’interprète joue à partir d’une partition. Le travail d’Ellington s’est envolé en partie en incluant de la place pour une improvisation prolongée.

Appeler classique ce qu’Ellington a créé nécessite donc d’écarter ce qui fait la musique classique elle-même, au profit du geste de le sanctifier en tant que participant à celle-ci. Je doute que quiconque l’ait classé comme compositeur classique – et c’est quelque chose que l’on entend sur la vigne de temps en temps – pense vraiment que lui et Brahms étaient engagés dans la même activité, et le prétexte implique qu’Ellington avait besoin ou voulait être accepté dans le sanctuaire classique, comme si le jazz était en quelque sorte inférieur.

Mais la musique d’Ellington réfute solidement une telle notion. J’aime autant le classique que le jazz. Mais pour ma part, je préfère entendre la “Far East Suite” excentrique et acide d’Ellington plutôt que n’importe quelle symphonie de Bruckner. Je prendrais la première minute et un peu plus de la coupe d’Ellington de 1932 ” Delta Bound ” – obscure à cause des paroles collantes mais une perle d’arrangement instrumental – plus d’une minute de (presque) n’importe lequel des quatuors à cordes de Haydn, je les adore profondément cependant Je fais. Et pendant que nous sommes en train d’improviser, le monologue élancé du saxophone alto de Johnny Hodges dans « Magenta Haze » égale ou surpasse n’importe quel nombre de cadences de violon improvisées.

Cela nous amène à Batiste et Stewart. Batiste crée une musique splendide – ceux d’entre nous qui ont des enfants l’ont probablement expérimenté récemment sur sa bande originale du tube Pixar “Soul”. « Batiste : Movement 11′ », sa composition nominée pour un Grammy dans la catégorie classique, c’est près de deux minutes de joie intense, pensive teintée de noirceur, du genre qu’on s’envoie comme un billet-doux. Ce n’est pas non plus ce que quiconque reconnaîtrait comme de la musique classique, sauf que, eh bien, Batiste joue du piano. Si c’est de la musique classique, alors les pêches sont des fruits de mer.

Stewart est nominé pour un solo sur “Of Power”, un assortiment d’un album combinant omnivore et brillance. Il est un géant et est, ne vous y trompez pas, un violoniste classique qui est le responsable de la musique de chambre et du New Juilliard Ensemble à la Juilliard School de New York. Mais c’est un album d’improvisations, de fantaisies et de mélanges électroniques, avec de brefs intermèdes de violon solo. On peut adorer l’oeuvre tout en sachant que l’idée qu’il s’agit d’un album de musique classique en soi est décidément forcée.

L’idée ici est-elle que notre calcul racial, par lequel nous décentrons autant que possible la blancheur, signifie que nous «élevons» des pièces comme celle-ci en tant que classiques? Si tel est le cas, le problème est que les pièces flottaient assez haut en tant qu’excellent jazz, les deux sollicitant également cette catégorie de manière créative dans de nombreuses directions, se qualifiant simplement de musique, tout comme le travail d’Ellington et d’Armstrong.

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